Influence de l’apôtre Paul sur Épictète

04/07/2010

Je pense que l’apôtre Paul a fort probablement eut une influence dans la pensée du philosophe stoïcien Épictète. Ces deux personnes qu’a retenu l’histoire ont vécu à la même époque et dans le même empire. On situe généralement la vie du grand missionnaire entre -10 et 65 après Jésus-Christ tandis que le philosophe aurait vécu entre 55 et 135 soit une génération après. Dans les deux citations de ces deux penseurs, les parallèles sont nombreux…

Apôtre Paul aux Romains (1,18-21)

La colère de Dieu se révèle du ciel contre toute impiété et toute injustice des hommes qui retiennent injustement la vérité captive car ce qu’on peut connaître de Dieu est manifeste pour eux, Dieu le leur ayant fait connaître. En effet, les perfections invisibles de Dieu, sa puissance éternelle et sa divinité, se voient comme à l’oeil, depuis la création du monde, quand on les considère dans ses ouvrages. Ils sont donc inexcusables puisque ayant connu Dieu, ils ne l’ont point glorifié comme Dieu et ne lui ont point rendu grâces, mais ils se sont égarés dans leurs pensées

Entretiens d’Épictète (XXIV)

Vous entreprenez un long voyage pour aller à l’Olympie voir les jeux et un encore plus long pour aller voir la belle statut de Phidias et vous regarder comme un grand malheur de mourir sans avoir eu le plaisir de les voir. Mais des ouvrages bien supérieurs à ceux de Phidias, des ouvrages qu’il ne faut pas aller chercher si loin, qui ne coûte ni tant de peines, ni tant de fatigues, qu’on voit partout, n’aurez-vous jamais envie de les considérer? Ne vous viendra-t-il jamais dans l’esprit de penser enfin qui vous êtes, pourquoi vous êtes nés ? Et mourrez-vous sans avoir prêté attention au spectacle si admirable de cet univers que la divinité a étalé à vos yeux, pour vous porter à la connaître ?

En plus de véhiculer la même idée (la création devrait nous inciter à vouloir connaître davantage le Créateur), ces citations renferment plusieurs mots soit identiques, soit synonymiques : ouvrages, considérer, voir, penser, divinité, connaître. On parle aussi des mêmes concepts dans des mots différents : monde/univers, oeil/yeux. Les propos d’Épictète semblent essentiellement une paraphrase illustrée de Paul. C’est inspirant de voir comment la pensée théologique de Paul, probablement à cause de sa résonance existentielle, fut reprise par un philosophe de son époque…

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